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多產業融合擾亂了測試策略

如今技術與程序正跨越傳統產業界線,讓測試領導者同時面臨苦惱與強大潛力

根據封閉式專利方法建立的測試策略已無法跟上腳步,反而會讓組織面臨風險

多產業公司間的協作與合夥關係,可為需要及時調整測試組織的公司提供深入分析

image description產業融合並非新概念,事實上可能還是最古老的概念之一。 市場在彼此互動時,會自然地交換想法、程序與技術,讓不同市場變得更為緊密交織。 例如農業與貿易交集之後,產生了銀行業。較近期的發展,則如保健產業與消費性電子裝置間存在相同的可能性,進而創造出穿戴裝置。如今全球社會彼此相連,這只會讓出現融合機會的速度更快,而且規模更大。針對多產業融合所提出的看法,可說是百家爭鳴。

部落格、文章與分析報告皆指出,數位革命帶來的迅速步調,使歷史悠久的產業陷入混亂,但這些意見很少觸及融合會如何擾亂測試組織。 無論融合被視為威脅還是潛在機會,在公司的日常營運中,其影響無處不在。 這些優秀組織會運用多產業測試平台,並與接觸多產業的其他組織合作、向其學習,藉此直接解決融合帶來的問題。

建立測試創新

在經常受到引用的 2014 年 Gartner 報告〈Industry Convergence: The Digital Industrial Revolution〉(產業融合:數位工業革命) 中,其主張:「對組織而言,產業融合代表最基本的成長機會。」 而對測試部門來說,這項機會來自學習與運用其他產業並集中資源,藉此加快創新速度。融合的本質,以分享想法為中心。

image description為了避免浪費時間與精力建置已存在的事物,在產品創新領域中常會探討運用與學習其他產業的概念,這項概念也可應用到測試策略上。 功能安全就是很好的範例。 重型製造業的產品本質以安全為重,在這項本質的促進下,經過數十年的學習,此產業開發出可證實其嵌入式電子裝置功能安全的程序:IEC 61508。 鐵路與汽車等其他產業已在其架構中加入講究安全性的嵌入式系統,與此同時,重型製造業則利用 EN 50126 與 ISO 26262 來延伸 IEC 61508 的範圍並加以調整,以在所屬產業中發揮效用。 若要在測試策略中新增功能安全測試,向這類標準的專家學習可節省時間。

在融合帶來的諸多效益中,多產業資源的集中是其中一項較不顯眼的好處。 隨著產業間的關係更緊密,功能需求也會漸趨相近; 因此,向這些產業提供服務的廠商也可增加投資,因為對特定需求的市場會變得更大。 就測試而言,以平台為基礎的廠商可對處理器或類比數位轉換器 (ADC) 等項目增加投資,無須受到所屬產業的侷限,藉此以更低價格向所有產業提供更優質的產品。 相較於單產業解決方案,若可對測試的軟硬體或服務挹注投資,多產業解決方案就能大幅提高實現技術槓桿的機率。

「對組織而言,產業融合代表最基本的成長機會。」

〈Industry Convergence: The Digital Industrial Revolution〉,
(產業融合:數位工業革命),Gartner,2014 年

克服融合成本的問題

在 IBM 於 2016 年對公司最高管理層專業人員進行的〈Redefining Boundaries〉(重新定義界線) 研究中,其指出:「在未來的 3 到 5 年,產業融合顯然會讓其他預期將出現的趨勢黯然失色。」 雖然融合趨勢可能帶來正面效益,但相較於備受期待之處,令人擔憂的部分可能更多。 對測試管理人員來說,融合會提高複雜度,並需要更易於調整的測試平台與更靈活的組織。隨著各產業採用不同技術,測試管理人員現在不僅需要測試這些新技術領域,也需要相關的專業知識。

例如,當前的汽車油電混合傳動系統,就需要用到可測試控制、機械、熱力學、電子、軟體,甚至電池化學技術的系統。 這麼一來,即便是僅在數年前以低靈活度封閉式專利平台所建置的測試系統,也會顯得老舊。 測試系統應改採開放式的模組化軟硬體,不僅能在不同的 I/O 類型、程式設計語言與廠商環境下作業,同時也能使用完善定義的 API 與可互通性標準。對無法預測未來情況的組織來說,這會是更艱鉅的挑戰。

在這個融合的時代中,未來變得模糊不清。 公司、測試策略與測試平台應設計為可快速配合未來調整,無論未來情況為何。 例如,航太公司過去的行動非常保守謹慎,而且仰賴漫長的產品生命週期,但現在其供應鏈與消費性電子裝置供應鏈更為緊密連結,讓航太公司需要提高其靈活性。 因此,航太測試部門需要讓測試設備跟上大幅加快的技術更新速率,而關鍵在於,在設計測試架構時就加入這種適應性。 跨產業交流活動與監看其他產業的貿易刊物,有助於讓團隊了解最新趨勢。

若能與具備多產業專業知識的組織合作,會更加理想,如此將有助於公司更有效因應意外情況,並運用其他產業的最佳做法。 公司可將最棘手的問題外包給已解決該問題的第三方,或可針對 5G 與 IoT 等迫在眉睫的趨勢,在其他產業中建立策略性合夥關係。NVIDIA 與 Audi 即攜手合作以加快技術開發的速度,而 Boeing 與 Embraer 則合作以從競爭者手中搶下市佔率;這僅是其中兩個例子,其他還有許多例子可說明這類合作如何讓組織超越其產業同儕。 重新評估測試應放在供應鏈中的哪一環節,以及審視供應商,也是明智的策略。 組織若能積極採取行動,即可做好迎接未來的準備,或許還能進一步影響未來。

利用一流測試組織的融合技術

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Luke Schreier

NI 自動化測試產品管理副總

2019 年 NI 趨勢觀察報告:重新思考大趨勢,穩當掌握未來

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